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你好,欢迎收听见闻阅读。今天你将收听到的是《美联储传:一部现代金融史》。

本期主要讲述战争所带来的利好,更确切地说,就是发战争财的人倾向于操纵政府卷入军事冲突,并不是为了国家本身或是出于爱国的目的,而是为争取一己私利。历史上,这些人不仅仅借钱给敌对国家的政府,然后收取利息,而是比这要复杂得多。在市场上,真正的回报一直是以政治袒护的形式存在的。法国历史学家理查德·李文森(Richard Lewinsohn)在1937年的著作中解释道:

虽然经常被称为银行家,但那些在资本积累期间为战争提供资金的人,并不是现代意义上的银行家。他们不像现代银行家用客户存放的钱操作(或者,例如在最近的几年里,他们用的都是中央银行无中生有的钱财),那些人通常用自己积累或是继承的财富运转,用高利贷的形式将钱借出去。正是因为这样,到17世纪时,那些冒着风险资助战争的人大部分已经非常有钱了。

然而,当他们同意资助战争时,他们并没有太在意利息的问题。在这方面,面对令人敬畏的客户,他们往往会表现出最大程度上的顺从。但是,作为回报,他们也获得了可以被转变为工业利润或商业利润的特权,比如采矿特许权、销售或进口的垄断权等。甚至有些时候,他们有权获得适当的税收作为贷款的担保。所以,虽然贷款本身存在切实的风险,往往也不会带来丰厚的利息,但是间接利润却是相当可观的,放贷者的慷慨总会得到丰厚的回报。

如果没有提到罗斯柴尔德,那么将银行作为资助战争机制的讨论将不可能完整。迈尔·阿姆谢尔·罗斯柴尔德(Mayer Amschel Rothschild)曾经说过:“让我来发行货币、掌管国家经济,我才不在乎是谁制定了法律。”传记作者弗雷德里克·莫顿(Frederic Morton)这样总结罗斯柴尔德王朝:“比之前恺撒或者之后的希特勒征服世界的时间都要长久、彻底,也更狡猾。”该王朝始于18世纪中期德国的法兰克福,由金匠的儿子迈尔·阿姆谢尔·罗斯柴尔德建立。迈尔起初只是汉诺威的奥本海默银行(Oppenheimer Bank)的一名小职员,最后晋升成为该银行的初级合伙人。在父亲去世后不久,迈尔重返法兰克福,接管了家族企业。家门的上方悬挂着一个刻有雄鹰的红色盾牌,以此作为识别企业的标志。在德语中,红盾写为 “Rothschild”,所以拜尔正式更名为罗斯柴尔德,同时在鹰爪中添加了五支金箭,代表着他的五个儿子。

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欧洲的持续战争,为通过军事封锁走私稀缺消费品创造了巨大的盈利机会。由于罗斯柴尔德经常资助战争双方,并且有着巨大的政治影响力,只要皮革袋、车厢或船旗上有红色盾牌,就足以确保信使或其货物通过所有的检查点。这种豁免权使得他们能够在繁荣的黑市中销售棉制品、纱线、烟草、咖啡、糖和靛青;他们在德国、斯堪的纳维亚、荷兰、西班牙、英国和法国的边界自由移动。这种政府的保护也是一种间接利益,产生的商业利润远远超过了政府贷款的利息。

俗话说得好,一个人的损失就是另一个人的收益,即使是最善良的传记作者也无法否认这个说法。果然在两个多世纪之后,罗斯柴尔德家族在战争和经济崩溃中获得了巨大的利润,而其他人却蒙受了巨大的经济损失。

今天的内容选自《美联储传:一部现代金融史》。这是一部全新视角的美联储进化史。从货币诞生之初到21世纪,人类发展史就是一部资本与金融交织的历史,尤其是现代金融诞生以来,历史的每个细节都与金融息息相关。只有把美联储放到金融大历史的背景下,我们才能重新审视并洞悉美联储的本质。

书名:《美联储传:一部现代金融史》

作者:G·爱德华·格里芬,畅销书作家、学者、电视评论员、纪录片制作人

出版方:中信出版社