对于印度信实工业来说,一边,全球疫情所致的石油需求下滑让这家能源帝国挨了重创;另一边,一举统治印度电信业之后,其飞速成长的数字业务部门又屡屡让它尝到了甜头。

凭借着电信、电商等数字业务的广阔市场,信实工业3月以来股价飙升,至周五收盘已比低点高出141.6%。

印度信实工业的董事长穆克什·安巴尼,这位刚刚年过60、身家刚刚超越了欧洲首富的印度首富,如今细细审视了一下自己原有的版图和崭新的成绩,似乎打算开启一段浩浩荡荡的转型之路了。

着手逐步减少对石化、炼油等传统业务依赖的同时,安巴尼的矛头直指实体零售和电商,企图打造一个横跨能源,零售和电信领域的数字帝国。

于是我们看到,随着他近年来一边积极筹集资金,一边将“未来的功臣”大举收入囊中,一个印度版华为+阿里+腾讯”似乎雏形已现。

而安巴尼又会不会继续扶摇直上,成为下一个全球首富?

疯狂收购,大举进军零售业

本周六信实集团在一份声明中表示,将以2471亿卢比(合34亿美元)的价格收购本土零售巨头未来集团(Future Group)的零售、批发、物流和仓储部门。

而未来集团的剩余部分业务将被合并到“未来企业有限公司”,而安巴尼的子公司信实零售随后会投资120亿卢比,收购未来企业约6.1%的股份。

未来集团创始人Kishore Biyani在另一份声明中表示:

我们长期以来创建的强大的零售特许经营和品牌,将由更强大的人执掌……这笔交易考虑到了所有利益相关者的利益,包括贷款人、股东和债权人。

公开资料显示,目前未来集团有五个主要的上市部门,包括食品,家用、时装等诸多领域,旗下拥有300家百货公司,包括广受欢迎的品牌Big Bazaar。一旦完成收购,信实将进一步巩固其在印度零售领域的主导地位。

事实上在此之前,信实的零售帝国在印度实体零售领域已是首屈一指。拥有全印度最多门店数量的信实零售规模是未来集团的四倍,比其他所有主要零售商的规模加起来还要大。

波士顿咨询此前的一项研究显示,这项收购将使得信实零售2019年原本就已经达到7000亿美元的估值,到2025年进一步上升至1.3万亿美元,几乎完全揽下印度零售业。

不只是未来集团,早在2017开始,信实就开始为其数字和零售业务版图添砖加瓦,陆续收购了英国玩具连锁店Hamleys、物流业务Grab a Grub Services、本地音乐流应用程序Saavn和Haptik人工智能聊天机器人等。而在过去一个月中,此类收购交易更是密集爆发。

仅仅一个月,信实就收购了在线内衣零售商Zivame 15%的股份,并以62亿卢比(合8300万美元)的价格收购了在线药店Netmeds的多数股权。另一家在线家具销售商Urban Ladder也是其收购的对象,而这家家具巨头被视为印度的“宜家”,市场地位可想而知。

更绝的是,这批“疯狂购物”用的还是美国的钱。最近几个月,信实工业筹得了近200亿美元的资金,其数字部门Jio Platforms今年7月刚刚从谷歌那里拿到了45亿美元,高通、Facebook、英特尔、Silver Lake、KKR、Vista Equity Partners、General Atlantic、Mubadala和TPG都是其重要的投资者。

据媒体,还有至少四家其他公司正在与信实就潜在投资或收购进行不同阶段的谈判。

此外,有消息称信实还有意收购短视频应用TikTok的印度业务。此前媒体表示,字节跳动正在信实洽谈投资TikTok事宜,而TikTok的印度市场业务估值超过30亿美元。

按用户数量计算,印度是TikTok的最大市场。今年上半年,TikTok在该地区的下载量累计超过6.5亿次,而2018年1月仅为250万次。

加入全球“巨头”的竞争

信实的密集收购也让其与全球零售、电商巨头争夺市场头寸的号角进一步拉响。

去年底,安巴尼推出了购物门户JioMart正式加入全球电商的角逐,目前该门户已在约200个城镇销售。

与未来集团的交易又再次为安巴尼、亚马逊和沃尔玛划上了一条战线。后两者此前已斥资数十亿美元,进军印度零售市场,试图抢先占据主导地位。

去年,美国电子商务巨头亚马逊承诺用3-10年的时间,收购Future Group旗下一家未上市公司49%的股份。据分析人士计算,这意味着亚马逊将间接获得未来零售业1.3%的股份。今年1月,未来集团还和亚马逊签署了协议,将在亚马逊在线购物平台上销售产品。

而沃尔玛则斥资160亿美元收购了印度电子商务领导者Flipkart Online Services Pvt。

与此同时,安巴尼与亚马逊的另一大战场在药品在线零售领域。

疫情之下的居家令使得印度市场在线购物需求爆发式增长。研究公司Frost&Sullivan的数据显示,印度在线药店市场规模预计将从2018年的逾5亿美元,到2022年增长7倍,扩大至36亿美元,疫情可能会加速这种扩张。

在亚马逊瞅准商机,于8月中旬开始在印度部分地区提供药品交付服务后,凭着对在线药店Netmeds的收购,信实也及时加入了线上药品零售市场的竞争。

信实集团在新闻稿中表示,Netmeds得到了具有百年历史的制药商和零售商Dadha Pharma的支持,对Netmeds的收购有助于扩大信实零售的电商业务范围,使其涵盖消费者的大多数日常基本需求。

比起亚马逊,信实似乎更能赢得印度本土的支持。此前由小药房和850000个批发商组成的印度医药组织称,亚马逊的扩张是非法的,因为这家电子商务公司没有本地许可的药房。 据媒体,该协会还向亚马逊CEO贝佐斯发出了抗议信。

BluePi咨询的联合创始人Pronam Chatterjee表示非常看好信实:

信实拥有巨大的战斗力,处于令人羡慕的地位……在未来五年中,我们将看到一个零售组织占据整个行业的头把交椅,在一系列的收购之后,信实有望成为明确的领导者。

安巴尼的野心

而就在安巴尼集中火力进军零售业之前,信实旗下电信服务商Jio Platform对印度电信业的“毁灭性”占领已经足以向市场宣示他的野心:要么不入场,要入场就要做整个行业的领导者。

不过如今看来,小小一个行业似乎不足以塞满安巴尼的胃,如今的安巴尼企图布局的是印度整个消费娱乐生态系统。

2016年9月推出4G服务以来,Jio就通过几乎免费的通话服务打价格战,给印度电信业来了个地毯式轰炸,飞速侵占了市场,在用户和收入一举超越所有其他参与者。

作为印度目前最大的4G服务提供商,Jio目前用户数已超4亿。

同时它不断推出大量APP,有用户自己的账号管理APP MyJio,音乐下载和播放APP JioSaavn,可以收看电视剧集的JioTV,收看电影的JioCinema,即时通讯软件JioChat,用来阅读杂志、报纸以及浏览新闻的JioMags,提供云服务的JioCloud,提供支付服务的JioMoney等等。APP一经推出,用户量几乎都能井喷式增长。

在当下流行的各类互联网应用中,Jio几乎所有领域都有涉足。如今加上零售,自此信实几乎打造了一个闭环,将印度民众一天一连串的消费娱乐生活稳稳攥在手里。有人戏称:

一个富有的印度消费者可以依赖信实度过一天。一边吃早餐一边看CNBC TV18、CNN News18和福布斯印度的新闻;通过Jio运营的移动网络,用JioPhone上Jio APP。在类似Zoom的JioMeet上与家人亲朋通话,通过JioFiber宽带在BookMyShow上购买电影票。

去Hamleys商店买个玩具当礼物,或者去感受一下快时尚的流行趋势。去Reliance Smart 买些杂货,再去信实公司的加油站给汽车加满油。回家后,在JioMart网上订购一些食橱用品,然后在那里度过一个板球之夜,为信实集团旗下的Mumbai Indians板球队加油。

安巴尼曾在年度股东大会上对股东说:

数字革命标志着人类历史上最大的变革,印度必须领导变革,以创造更美好的世界。这就是Jio的目的。

让企业又爱又恨

这就是安巴尼和他的信实集团扩张之路的一隅,凭借着雄厚的资本实力,集团及其旗下的子公司一边收购技术和业务、扩大版图和影响力,一边又凭着其全领域的闭环式布局,不断挤占其他企业的生存空间。

拿电信业务来说,印度运营商巨头Bharti Airtel董事长Sunil Mittal去年12月曾表示,Jio激进的价格战使得其不得不降低利润率以留住客户,最终蒙受了巨额的财务损失。

情况非常严峻,这是每个人赖以生存的问题……有一个竞争对手可以无限制地使用财务,我不会对此发表评论,但情况很糟糕。

不过另一方面,尤其是在如今疫情冲击印度经济的大环境下,对那些被“相中”的小企业而言信实却又像是“救世主”般的存在。

疫情期间,许多依赖于风险资本和私募股权融资的印度初创企业募集不到资金,艰难维持生计,甚至面临倒闭。数据显示,3月份印度初创企业的启动资金就比2月下降了50%。

媒体援引9 Unicorns的联合创始人Apoorv Ranjan Sharma称:

公募市场崩溃,风投基金又对其资金调度越发谨慎……财力雄厚的全球投资者纷纷决定暂时推迟一些大型交易。

在这种背景下,许多拥有技术实力的小企业寄希望于信实的收购。凭借其强大的资金实力,初创企业能够获得生存下去的关键资金,并可能有助于提高估值。

而信实也确实需要凭借此类收购增强其发展活力,因为它本身并没有强大的技术背景,只有通过投资年轻团队来取得关键技术。大多数印度企业家因此也将信实视为推动行业发展的重要力量。数字支付公司MobiKwik创始人Bipin Preet Singh曾表示,“印度的许多相关技术创新都要归功于Jio”。

与此同时,一旦被收购,企业的部分长期债务也可能得以削减或偿还。

信实收购未来集团时后者就负债累累。媒体披露的数据显示,未来集团今年有75亿卢比的利息和本金要支付给债券持有人,8月31日将有4.334亿卢比的债券到期,而信实及时救其于水火之中。