在字节跳动即将正式起诉特朗普政府之际,媒体挖掘出来的信息显示,令TikTok面临如今这种存亡危机的,正是它最大竞争对手Facebook的创始人扎克伯格。

扎克伯格的公开行动最早可能开始于去年秋季,2019年10月19日,扎克伯格在位于华盛顿的乔治城大学发表了一场演讲。媒体援引知情人士称,在这场演讲的主旨“言论自由”之外,扎克伯格还有另外一个目的:警醒美国社会提防中国科技公司的威胁,尤其是TikTok。

事实也是如此,扎克伯格在当时演讲中数次点名攻击TikTok,称TikTok并不像Facebook一样致力于维护言论自由,对美国的价值观与科技霸权构成风险。

据美国媒体报道,在这场演讲的前后,扎克伯格一直在幕后推动让美国决策者接受这一论调。这包括在去年10月访问华盛顿时与美国官员以及议员的会议,以及数周之前另外一次华盛顿之行,扎克伯格都是在努力达到这一目的。

报道援引知情人士称,在10月底白宫的晚宴中,扎克伯格向特朗普表示,中国科技公司的崛起对美国企业构成威胁,与监管Facebook相比,这应该成为更重要的关注点。

在与多名议员的会面中,扎克伯格专门与他们就TikTok进行了讨论。在去年10月底,参议员Tom Cotton以及参议院少数党领袖舒默(Chuck Schumer)致信美国情报官员,要求对TikTok发起调查。随后美国政府就对TikTok发起了关于国家安全的审查,到了今年春季特朗普直接威胁要封禁TikTok。

这些正是Facebook和扎克伯格乐见的。在今年7月29日的国会听证会上,扎克伯格极力围绕TikTok来大做文章。当时扎克伯格、Amazon的贝索斯、Google的皮查伊以及苹果的库克首次一同出席国会反垄断听证会,他们都被议员问及“是否认为中国企业窃取了美国技术”,只有扎克伯格言之凿凿的说:“这是毫无疑问的”。

除了扎克伯格亲自推动之外,Facebook还成立了一家名为American Edge的游说组织,用于宣传美国科技公司对美国经济、国家安全以及文化影响力的贡献。

Facebook在游说开支上也毫不含糊,有数据显示,今年上半年Facebook在游说上的开支超过了所有其他美国公司。相比之下,在2018年,Facebook的游说支出只排在第八位。