最近,市场最为担忧的可谓是美国的第二波疫情了。

在美国不少州,尤其是在中西部和南部,如今的每日新增确诊病例屡屡创下新高,这让市场担忧,这是不是意味着刚刚解封不久的经济又要回到两个月前的封锁之中?

但是,按照美国经济研究所学者Stephen C. Miller的看法,如果换个角度来看,美国如今的疫情可能没人们想象的那么糟糕,如今美国的疫情数字,可能远远比看上去的更复杂。

每日确诊增加的背后:可能是检测范围的扩大以及统计的误差

首先,看起来现在美国的确诊病例数在增加,这个不可否认。但背后更重要的原因是,美国的检测范围在扩大。换言之,确诊病例的增加速度,无法准确地反映出病毒传播的速度和范围,这和检测能力也有密切关系。

另外,在一些州,存在重复统计的现象。有些州将拥有抗体的人和检测出活病毒的人单独统计,然后合并为总数。这意味着很多感染者可能被重复统计。

不过,从全美来看,由于大部分的检测是针对已经有症状并且面临最大风险的人,因此,美国的真实感染人数可能大大高于统计数字。

我们如果只看媒体报道的话,往往看到的只是某个州或者某个城市的单日新增出现了新高,而看不到背后检测能力的提升,以及由于扩大检测可能潜在地及早阻隔了进一步的传染。

更需要关注的是死亡人数和住院人数

既然每日新增病例数无法全面地反映美国的疫情实情,那么应该选择什么数据呢?

市场分析认为,更重要的数据是要看疫情如何影响社会运转,尤其是对医疗体系造成的影响。如此以来,因罹患新冠肺炎而死亡的人数就显得尤为重要。

显然,新冠病毒是致命的,但它的致命性似乎在很大程度上取决于它如何进入种群以及该种群的特征。

该病毒在纽约比在加利福尼亚致命得多,并且在美国的养老院中最致命。在儿童中,新冠病毒的致命性远低于季节性流感。

当要看现在的情况如何时,不管疫情是在恶化还是在消退,死亡都是一个滞后的指标。直到新增感染已经迅速加速发展了好几天,死亡人数才开始飙升,病毒的传播速度放慢多日之后,死亡数才开始下降。

实际上,每周都会有一个周期。其中周日似乎死亡人数相对较少,但周二和周三通常是死亡病例报告的高峰。不过总体而言,美国的死亡数字正在明显下降。

如果现在真的是第二波疫情来临,我们恐怕很难看到死亡数字下降的情况。

除了死亡人数之外,人们更要关注的是住院人数——这牵扯到医疗体系能否应对得了新冠疫情。

但是,住院数字其实并不容易获得。随着总住院人数的增加,这一数字只会上升,但是每个州的统计方式不同,有的是每天报告,有的是按照每周总计的方式报告,有的则按照每周的平均值报告。

不过好的一点是,如今美国的住院率下降趋势一直稳定,总体而言,医疗系统目前的压力远低于4月中旬。

中西部和南部真的出现了疫情大流行吗?

今年的疫情,美国东北部受到的打击最严重。不过,目前来看,大多数州的住院治疗人数呈下降趋势或持平趋势,只有少数值得注意的例外,例如北卡罗莱纳州、德克萨斯州和亚利桑那州。但是在那些州,住院的人数仍然相对较低,和4月时的纽约、新泽西州无法相提并论。

虽然很多媒体称,阿拉巴马州、乔治亚州和佛罗里达州正在成为新的疫情中心,但这些说法无法得到住院人数的支撑。

不可否认的是,在美国的一些地区,疫情仍处于第一轮扩散期,虽然4月份这些地方的住院和死亡人数很少,但是目前病毒传播得更快。如果当地能够保护好弱势群体,那么当地的疫情有望不会重演纽约州和新泽西州的惨状。