今日媒体报道称,特斯拉可能从瑞士嘉能可(Glencore)购买钴,用于上海及建设中的柏林超级工厂的新车制造。

钴是当前三元锂与磷酸铁锂两大主流电池中的原材料之一,是层状高镍正极材料的稳定剂,成本在三元正极材料体系中也最昂贵。特斯拉当前生产的电动车都是采用来自韩国LG和日本松下供应的含钴三元锂电池。

此前特斯拉一直致力于去除钴的使用。而如今考虑采购更多钴,意味着特斯拉在中国和欧洲的工厂扩大生产之际,需要确保关键原材料的更多供应。

根据咨询公司Benchmark Mineral Intelligence的测算,特斯拉需要的电池总容量预计将在未来十年大举增加5.7倍,至248千兆瓦时(GWh)——1千瓦时的电池容量平均来说足够用于1.8万辆电动汽车。

上述消息之前就有蛛丝马迹出现。上周,特斯拉称支持从刚果民主共和国采购资源。而钴正是刚果民主共和国的重要出口产品之一,其供应在全球占据60%的份额。嘉能可的钴就来自该国。

据粗略估算,一旦与特斯拉达成交易,嘉能可对这家公司的钴供应可能达到至多每年6000吨。

在特斯拉将从嘉能可购买钴的消息传出后,嘉能可股价涨4.1%。A股市场涉钴板块午后全线大涨,寒锐钴业、华友钴业涨停。洛阳钼业A、H股双双大涨,A股涨6.82%,H股一度涨超13%。

未来方向:无钴电池

出于节省成本的考虑,特斯拉将从今年下半年起采用新一代技术产品:“无钴”电池,供应商是宁德时代,品种是磷酸铁锂电池。

宁德时代董事长曾毓群上个月表示,特斯拉对开发无钴电池很感兴趣。这种电池将便宜得多,还能节省稀土。

过去两年间,虽然钴的价格大跌三分之二,但大约30000美元/吨的价格依然比三元正极材料中的其他材料镍锰酸锂昂贵。

无钴电池有多便宜呢?之前有人估算,去除钴会使得动力电池的正极材料体系成本下降30%。

而成本降低,意味着产业中有更多利润可以分配,从而带动电池厂、整车厂进行新技术的导入,因此无钴电池也被当下产业视作动力电池加速上车的推动型技术。

特斯拉将于6月举行“电池日”。外界普遍预测,届时特斯拉将介绍电池供应体系,并且极有可能透露自主研发电池技术的路线和进展。