疫情期间,人们的购物习惯也从线下转移到了线上。

在这种情况下,零售商、餐厅不得不把生意转向外卖,改变经营模式。这样以来,虽然生意得以维持,但随之而来的利润却被高昂的物流、仓储和人力成本所吞噬。

为了应对人们购物习惯的变化,零售商和餐厅已经额外雇佣了数以千计的工人,一些店铺甚至只提供在线订单服务。

其实在疫情之前,主要提供生鲜食品的商铺所进行的数字化转型相较于其他商家更慢一些,因为他们认为,顾客更青睐于到店挑选食材。

但是,随着疫情的蔓延,不少连锁超市和本地中小型杂货店也被迫加速了数字化转型。例如,亚马逊旗下的全食超市,在芝加哥等多地的商店转换为只提供外送服务。

即便到了5月美国逐渐开始复工,在线销售仍然受到消费者的欢迎。

根据研究公司Brick Meets Click的数据,5月在线杂货店销售额较3月增长了65%,达到66亿美元。上个月大约有4300万顾客在线购物,高于3月份的3950万。

不少民众称,在4月疫情最严重的时候,商家开始在线配送是帮了很多人大忙,这一服务让很多人避免外出。如今,即便社会经济逐渐恢复正常,人们依然在使用这一服务。

疫情催生的杂货配送经济,超出了很多人的预期。

在北美经营杂货配送服务的Instacart公司感受到了这种变化。该公司首席商务官Nilam Ganenthiran表示,自疫情大流行开始以来,杂货业务已进一步进入电子商务领域,这一步超出了他在未来五年内的预期:

杂货店不提供电子商务的时代已经过去。

他说,自3月份以来,Instacart的订单量增长了五倍,4月,该公司有史以来首次月度盈利。

这家尚未上市的公司称,疫情发生之后,Instacart增加了超过30万名“购物者”,这些人是负责在杂货店挑选物品并将其交付给客户的零工。 Instacart计划再招聘25万名。

但是许多零售商表示,即使外卖订单有助于增加销售,他们仍对额外的成本保持警惕。

Weis Markets的首席执行官Jonathan Weis表示,预计在线销售将增长,该公司也将在冷链运输、仓储等方面进行更多投资。但是扩张也会增加劳动力成本,这可能会损害公司的整体利润率。

Weis说:

外卖业务并没有多少利润,随着订单的增加,它可能会变得无利可图。

他补充说,Weis Markets正试图通过建立较小的仓库或将某些地点变成只进行交货和提货的“暗店”等方式来降低开支。