有大量证据表明,美国二次疫情已经开始浮现了。

有多严重?

媒体报道称,美国当前共有22个州出现了新冠肺炎病例大幅反弹的情况。其中,德克萨斯州新增病例近日不断刷新单日最高纪录,佛罗里达州的新增病例增幅甚至达到了46%。

与之前几个月相比,当前美国的疫情发生了明显的变化。尽管本周初总确诊数量仅增长近1%,是3月疫情在全美爆发以来的最小增幅,但本地化感染者数量激增引起了专家的担忧。

目前,专家们担心美国有8个州都是新的疫情“重灾区”:德克萨斯州、亚利桑那州、北卡罗来纳州、南加州、犹他州、阿肯色州、佛罗里达州、田纳西州。

其中,德克萨斯州的疫情发展情况最引人关注。该州周三报告了2504名新增病例,是当地单日最高记录。

佛罗里达州本周感染者数量增加了8553人,是当地7天期最高记录。

加利福尼亚州因感染而住院的人数达到5月13日以来的最高水平,过去10天中,有9天确诊数量都在增加。

截至目前,全美已有超过200万人感染,逾11.2万人死亡。

如果阳性检测率上升或者因感染新冠病毒而住院的人数增加,通常会认为这是病毒传播的证据。以此衡量,哈佛大学流行病学家William Hanage认为:

病毒正快速传播,就像车子跑在高速公路上一样。

约翰·霍普金斯大学健康安全中心资深学者Eric Toner更是直白地表示:

美国部分地区正在掀起新一波疫情浪潮。虽然现在浪还不大,到目前为止也还比较遥远,但它正在奔来。

为何疫情抬头?

至于很多州感染病例再度出现增加势头的原因,虽然疫情爆发于重新开放之后的几周之后,但尚不清楚这轮病毒传播是否与经济活动增加有关。

卫生专家表示,现在来判断过去两周爆发的反对警察暴行的大规模抗议是否导致了更多感染病例还为时过早。

因为在佐治亚州,虽然发廊、纹身店和健身房等民众聚集的场所已经重新开始营业了一个半月,但该州的病例数量一直没有增加。这让专家们感到非常困惑。

甚至于在一些州内部,地区之间的感染情况也截然不同。加州就是个典型。旧金山本周已连续三天零确诊,但洛杉矶的新增确诊病例超过了该州新增病例总数的一半以上。

在一些州,确诊人数的增长速度超过了检测速度,引起了人们对病毒能否得到控制的担忧。Eric Toner认为,这需要几周的时间才能知道,但到那时再做出反应“恐怕相当晚了”。

对重新开放的思考

在追踪疫情在美国重新开放之后的情况时,需要注意的是:各个州之前都预计,一旦人们开始回到餐馆并恢复其他正常社会活动,疫情就会进一步扩散。这就成了一个权衡的问题:新一轮病毒传播在减轻经济停摆的成本方面值得付出多少代价?

最重要的是,当地卫生系统是否拥有足够的医疗资源和能力,足以治疗所有患者以及其他病症患者。

最糟糕的情况是,新冠病毒指数级的扩散速度有可能使一个州的医院系统不堪重负,甚至可能需要重新采取严格的社交隔离措施。

还需要考虑的问题是:仅凭原始病例数可能无法告诉你一个州的感染情况。预计病例会随着检测的增加而增加。但是,如果一个州的阳性检测率在上升,或者住院人数在上升,这就是更好地证明病毒传播正在加速。

展望未来,社交距离的持续放松有可能会进一步加剧病毒扩散。

哈佛流行病学家William Hanage认为,新增感染者并不一定与美国重新开放或在阵亡将士纪念日开展聚会有关,尽管它们也有可能是。然而,随着病例数量增加,持续放松防疫措施只会提供更多的社区传播机会。