在经过漫长的飞行后,美国东部时间5月31日10点16分,载有两名航天员的载人龙飞船成功与空间站对接。

距离空间站150米

与火箭发射时的猛烈不同,对接是精准的艺术,需要耐心和技巧。在NASA任务控制中心和Space X总部,控制人员一个接一个地执行了一系列操作,并最终完成了对接。

在完成对接数小时后,美国东部时间当天下午1点22分,两名宇航员Bob Behnken 和Doug Hurley终于成功进入空间站。

这意味着Space X在周六完成商业载人航天飞机发射后,成为历史上首家成功将宇航员送入太空轨道的商业公司。

位于美国休斯顿的NASA任务控制中心祝贺两位宇航员,“完成了历史性的国际空间站之旅,开启了太空探索的新篇章。”

NASA署长表示,这一任务预示着NASA在太空开展业务的方式将发生翻天覆地的变化。NASA的未来取决于与商业太空领域的合作,而不是拥有航天飞船本身。

美东时间5月30日(周六)下午3点22分,美国SpaceX载人龙飞船发射成功,乘“猎鹰9号”火箭飞往国际空间站。这是自2011年以来美国首次使用国产火箭和飞船从本土将宇航员送往空间站。

美国航天领域进入私营时代的一个重要背景是2003年美国哥伦比亚号航天飞机失事。随着2011年亚特兰蒂斯号执行完最后一次任务,美国的所有航天飞机均退役。

到了2014年NASA决定重启载人航天计划,不过这一次采取了商业模式。在众多竞争者中,从最初的不受待见,到如今完成壮举,马斯克带领下的Space X一步一个脚印地走到了今天。

华尔街见闻《美国载人航天交给了私人企业,马斯克的Space X凭啥这么牛?!》一文提到,Space X让NASA眼前一亮的是,马斯克拥有出色的成本控制能力。最典型的就是Space X研发的猎鹰9号火箭——这是人类首个可以重复使用的火箭。