“让我们点燃这根蜡烛。”

借用1961年美国第一次载人航天飞行中Alan Shepard的一句话,宇航员Hurley在发射前对Space X任务控制中心说道。

在云层和蓝天的映衬下,美国东部时间周六下午3点22分,Space X公司的猎鹰9号火箭在肯尼迪航天中心发射升空。

这意味着在近十年后,首次有宇航员从美国本土发射入轨,也标志着商业航空新纪元的开端。

倒计时开始

把时间倒回到发射前的几分钟。

美国东部时间下午3点16分,距离发生只有6分钟。Space X的工作人员正在为发射做最后的检查。NASA官员表示,当天的天气适合飞行,与此同时SpaceX的技术人员也已经做好了准备工作。

随着发射时间的迫近,倒数60秒开始,飞行指挥计算机将开始最后的发射前检查,火箭推进剂箱开始增压。

距离预定发射时间只有45秒的时间,Space X的发射主管Mike Taylor确认发射;发射前3秒,引擎控制器命令启动引擎点火程序。

随着点火升空,在最开始阶段的缓慢上升后,猎鹰9号如同一个银色标枪一样射向天空,明亮的火箭火焰照亮了整个天幕。

按照计划,在载人龙飞船进入稳定轨道前,飞船必须和猎鹰9号的火箭推器分离,其中一个将在大西洋上的一艘驳船上着陆。

与此同时,载人龙飞船的旅行还未结束。它将在飞行十多个小时后于美国东部时间5月31日周日上午10点30分与国际空间站会合,在完成复杂的对接后,宇航员Dough Hurly和Bob Behnken将进入国际空间站,并在那里停留4个月的时间后再返回地球。

好事多磨,最后时刻放晴

按照原计划,Space X的首次载人发射应该于美国东部时间5月27日下午16点33分进行,但最终因天气原因,发射推迟到下一个发射窗口——即本次发射日期5月30日下午3点22分。

然而伴随着阵雨和风暴,周六的天气仍然捉摸不定。

当天下午1点45分,NASA表示,如果风暴在下午2点30分或稍晚离开,情况可能会有足够的改善,允许下午3点22分准时发射。

似乎坏天气最终为发射让路了。随着发射时间的临近,雷达终于显示,发射地点周围的天气已经放晴,先前在发射台附近的闪电和高级云已经散去。不过风暴仍在卡纳维尔角以西的15英里处徘徊,如果这些风暴继续向东漂移,那么周六的发射仍面临再次取消的可能。

距离预订发射时间只有不到一个小时, NASA终于在下午2点35分宣布,发射天气为“go”(适合发射)。

历史性发射前,Space X星际飞船原型机先炸了……

一边是历史性的载人飞船升空,另一边则是Space X星际飞船在测试中发生爆炸。

5月29日,也就是猎鹰9号载人飞船发射成功的前一天,Space X下一代星际飞船火箭的第四个原型机在得州测试时发生爆炸。

报道称,Space X当时正在进行静态点火试验。试验进行完成后似乎一切顺利,然而就在几分种后,这个编号为4的星际飞船原型机就发生了剧烈的爆炸。

与猎鹰9号和载人龙飞船不同,星际飞船的设计目标是将人和货物运送到月球和火星。Space X希望将星际飞船设计成可重复使用的,最终能够像商用飞机一样多次发射和降落。

尽管这个原型机已经在爆炸中完全摧毁,但是Space X的研发脚步并未停下。有媒体提到,Space X公司正在研发更多的原型机,包括在Boca Chica附近正在组装的编号5星际飞船原型机,这意味着这家商业航天公司很快就能恢复测试计划。

实际上,科技狂人马斯克一直有一个火星梦。他在去年11月曾对殖民火星提出了一个宏伟的目标:就是在火星上建立一个自给自足的城市。而要完成这个目标需要1000枚火箭和20年的时间。

星际飞船的点火试验虽然失败了,但是之前马斯克总是在失败后一次又一次证明自己。正如十年前,几乎没有人看好私营企业能扛起航天业的大旗,如今Space X已经把NASA的宇航员送往了太空。