北京时间周二清晨,英国首相鲍里斯(Boris Johnson)病情恶化,被转送至重症监护室。

鲍里斯于10天前确诊感染新冠病毒。之前鲍里斯住院被首相办公室解释为一种“预防性措施”,称首相状态良好,但始终不透露病情细节。随后就有当地媒体称,鲍里斯进医院之后接受了吸氧治疗。

今日,有当地媒体称鲍里斯使用了呼吸机,随后英国政府官员予以否认,称首相只是接受了吸氧治疗措施。

医学专家说,并不是每一位重症监护患者都需要吸氧治疗,但许多患者都接受了这种治疗措施。英国官员说,首相依然有意识。

鲍里斯病情有多严重?

对于鲍里斯的病情,伦敦大学学院医学影像系教授Derek Hill表示:

鲍里斯住院明显是因为出现了呼吸困难。最初阶段他吸了氧,并且意识清醒。但正如新冠病毒的常规症状那样,鲍里斯现在病情恶化了。

据我们了解,首相接受了一种名为持续性正压呼吸器(CPAP)的辅助呼吸支持手段,这是一种常用于阻塞性睡眠呼吸暂停的治疗方法。(华尔街见闻备注:患者在使用CPAP时必须仍能自主呼吸。)

其他国家的经验表明,CPAP可以有效治疗新冠肺炎患者,至少被用于最初阶段。很多病患会发展到通过气管插管来实施有创呼吸机治疗。

华威医学院名誉临床讲师James Gill博士表示:

我们了解到的信息不多,也不应该随意揣测他的病情严重程度。他是努力对抗新冠病毒的众多患者之一。毫无疑问,对于所有处于这种状况的患者来说,这将是他们一生中最苛刻的挑战之一。

在接下来的几个小时和几天内,医疗团队的支持对于增加成功治愈的机率而言至关重要。

医疗资源短缺

Derek Hill表示,毫无疑问,进ICU意味着鲍里斯病得很严重。

他称,这表明了新冠肺炎患者的三个重要医疗需求:

首先,很多患者需要呼吸方面的帮助,但能够提供这种帮助的呼吸机短缺,那些需要呼吸辅助超过一周的重症患者所适用的高质量重症监护呼吸机尤为短缺。

其次,患者需要大量氧气来帮助他们呼吸,这可能导致相关医疗资源不足。

最后,照料重症病人需要高技能护士,纽约的经验表明,这非常困难。

呼吸机并非万能

医生们表示,呼吸机确实是治疗新冠肺炎过程中的有效手段,但它不是“万能药”。

当患者的肺部不再能提供足够的氧气来维持身体的正常运转时,他们就不得不使用呼吸机。医生们说这是一种极端的医疗措施。

呼吸机对于患有常见肺炎的患者确实非常有效,但对于新冠肺炎患者,情况就不一样了。华盛顿大学医学院重症监护专家Tiffany Osborn说,欧洲和美国的医生报告的死亡率从大约50%上升到80%以上。

多数新冠肺炎患者一旦用了呼吸机,就会有依赖性。在英国Northwell地区,已经有几名患者脱离了呼吸机,但绝大多数患者都无法摆脱。因为新冠病毒对肺部造成的损伤比流感要多得多,液体和其他有毒化学细胞因子遍布患者的整个肺组织。

“我们不确定呼吸机能提供多大的帮助。它们可能帮助一些人在短期内维持生命,但长期就不好说了。”Osborn说。

有些患者病情非常严重,以致于呼吸机都不会有多少帮助。对于这类病人,医生们尝试了更加极端的医疗措施:ECMO,这种俗称人工心肺机的设施直接将氧气输送到患者的血液循环系统。

研究表明,大多数使用了呼吸机的患者仍然会死亡,因为呼吸机本身会导致致命的感染。有创呼吸机是用一根长长的塑料管穿过病人的气管和声带,将机器产生的大量氧气输送到患者肺部。由于气管需要切开,切口部位很容易发生感染。

在这个过程中,从气管到肺部,输氧管途径的人体组织都会面临感染风险。

呼吸机本身也会损害人体的肺组织,具体的伤害程度要根据患者需要多少压力来将氧气输送到肺部。由于新冠肺炎患者的肺部一般都会有很多炎症,所以他们需要的压力和氧气都非常高。

警钟长鸣

医学界人士纷纷表示,首相病重至此,应该足以敲响警钟,引起所有人正视病毒,别再把病毒视为小事,需要积极开展防范措施。

华威医学院名誉临床讲师James Gill博士评论称:

对于一些人而言,新冠肺炎疫情真的走进了他们的生活。

有相当一部分英国人不太把新冠病毒当回事。病毒感染的是别人。(但)鲍里斯不是别人,作为一个国家的首相,他会获得顶级医疗建议,就这样他都没能躲过被感染。

最初,鲍里斯检测出阳性反应之后引发了一定程度的关注,但他在电视和社交媒体上的露面可能减轻了一些人对这种致命病毒的担忧。

毫无疑问,现在他病情恶化被送进ICU必须引起每一个人的警觉,看看这种病毒是多么猖獗,它根本不管你是什么阶级、什么品格、有多少财富和怎样的社会地位。

爱丁堡大学埃舍尔研究所公共卫生系Bruce and John Usher主席Linda Bauld教授说,现在,比以往任何时候都更重要的是,其余的人必须遵守政府的指导方针,待在家里,不要将其他人置于危险之中。