仔细看看上面这张图。

这些数据来自美国疾控预防中心(CDC),其显示将近40%的患者病情严重到需要住院治疗,他们的年龄在20岁至54岁之间。其中,20%的住院病人和12%的重症监护病人年龄都在20到44岁之间。

哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院流行病学教授Stephen S. Morse说:

每个人都应该注意到这一点。死亡的不仅仅是老年人,还有20岁上下的年轻人。即使他们认为自己年轻、健康,也得小心。

更重要的是,按照不列颠哥伦比亚大学呼吸内科主任Christopher Carlsten的话说,如果有很多年轻人住院,那意味着“社区中会有很多年轻人在感染”。

这究竟是为什么?

对此,美国媒体分析称,一种可能是与ACE2基因的变异有关。

ACE2是一种附着在肺以及心脏细胞外表面的酶。美国国家过敏和传染病研究所的免疫学家Philip Murphy博士发表在《科学》杂志上的一篇文章说:“用于改变受体的ACE2基因变异可能使病毒更容易或更难进入人体肺细胞。”

在某些感染冠状病毒的患者中,人体产生的一种被称为表面活性剂的关键成分也可能会耗尽。该成分可以更好地使肺部扩张和收缩。

把肺想象成一块海绵,表面活性剂就是能使它变得柔软有韧性的清洁剂。反过来,如果缺失表面活性剂,肺部将变得僵硬而难以挤压。这也许就是为何有些患者即使用了呼吸机上也呼吸困难的原因。

媒体还分析了一些人的免疫系统。

对于一些年轻健康的人来说,一个非常活跃的免疫系统可能会在其肺部和其他器官出现一场巨大的炎症风暴。在这种情况下,问题不在于免疫系统是否老化或者衰弱,而在于它运作得太好。一些一线临床医生推测,这就是类固醇这种免疫系统抑制剂似乎对某些人有益的原因。