在原油价格历史性暴跌之际,北美油气生产商开始转向火车存储存罐来放置他们卖不出去的原油。

媒体报道称,北美生产商、炼油商和交易商目前正考虑将多余的石油储存在德克萨斯州、萨斯喀彻温省和马尼托巴省的铁路调车场。一些公司已经开始私下接触,寻求租赁相关火车储存罐及场地。

考虑到原油期货溢价处于历史高位、油轮存储空间即将耗尽,通过火车存储石油无疑是一种更为经济的选择。

IHS Markit数据显示,由于油价暴跌,超大油轮储油的空间正在逐渐变小,预计今年年中相关储油空间就将耗尽。

北美油气生产商上一次利用铁路存储多余的原油还要追溯到2016年,那时油价暴跌,市场情绪同样悲观。

但从价格角度而言,这次比2016年更加有利:由于原油运输活动大幅减少,租用火车存储罐的费用大幅下跌了。

潜在的问题在于存储场地。根据美国法律规定,原油等危险品只能存储在私人铁轨上。相关铁路调车场同时还必须配备额外的安全设施和足够的消防设备。

这引发环境问题担忧:考虑到低油价持续时间以及存储规模,相关存储场地很难保证不发生原油泄漏事件。