“我们把上海研发中心地址选在黄浦江边,不仅仅是因为视野好,更重要的是为了更好的吸引人才。”宝马集团国际传播副总裁Glenn Schmidt介绍,宝马上海研发中心的员工中,本地人才占了90%。

与W酒店并列黄浦江畔,宝马上海研发中心的选址透露了宝马集团对于中国的重视。沈阳、北京、上海,三个研发中心建立了一个功能齐全的研发网络,中国成为宝马集团在德国以外的最大研发网络;其中,上海研发中心作为BMW 互联驾驶实验室和设计工作室,职责与未来紧密相关。

中国:最具挑战,亦是最好的测试环境。

在研发中心的互联与自动驾驶实验室,宝马集团的测试车展示了自动驾驶汽车的雏形:车身前后配有镭射激光、远程雷达、车顶装有GPS,车门与后视镜都设有摄像头,前车窗更是有三个角度的不同摄像头,车内的传感器可以识别外界信息,完成安全驾驶……

安全性是自动驾驶的首要考量,宝马计划在自动驾驶车型量产之前,前在全球完成两亿公里的测试里程。与此同时,软件测试也在高频度的进行,“我们已经完成了2亿次的软件在环仿真测试”互联驾驶研究院与自动驾驶联合副总裁罗明辉博士说。

宝马是第一家在中国获得自动驾驶路试牌照的国际整车制造商。罗明辉表示,中国政府对于自动驾驶的测试标准,要比其他国家更为仔细:“其他国家一般拿到自动驾驶路试牌照,基本就可以进行各种场景测试了,但是中国对于特定的场景依然会有专门的审核。”

“中国的道路环境是最具挑战性的,可以说,如果能在中国成功测试,在其他国家基本没有问题了。”罗明辉说,“现在,我们有80名专业工程师,聚焦自动驾驶四个领域的研究:高精地图、传感器、人工智能、车辆控制。”

根据现场视频演示,测试车可以精准识别交警的手势,可以对会车情况做出快速反应,并上报路况。对于自动驾驶的进程,本届上海车展亮相的BMW iNEXT确定于2021年实现量产,可以满足高速工况下的自动驾驶。2024年,宝马将有新一款车型,实现城市和高速工况下的自动驾驶。

在自动与互联驾驶研发高度投入的同时,宝马也注重与“本地的前沿技术”展开合作,这正是宝马中国技术中心部分的职责。根据宝马集团中国技术中心总监李彼得先生介绍,目前已经有300+初创公司位于宝马中国技术中心的观察列表中,十余个创新项目正在开展中。“中国城市路况颇具挑战性,我们会将中国城市作为全球创新的孵化器。”

数字化服务:逐步主流化的服务模式

数字化服务是未来的一种“必然”,也是在当下量产车中快速落地的技术。宝马致力于打造未来“一站式”的数字化出行体验:从车辆、旅程和生活三方面为消费者提供智能的、无缝的、个性化的出行服务。上海研发中心的数字产品及服务和数字化用户渠道部门,专门负责在中国开发和运营BMW云端互联的相关数字化服务,致力于打造完整的出行生态系统。

据数据服务及商业模式副总裁郑昭东先生介绍,截止到2019年4月,已经有180万用户选择使用BMW 云端互联,完成了250亿次信息交互,比去年增长了90%。

在BMW云提供的数字服务下,用户只需使用一个帐户,通过智能手机、智能手表、移动语音助手、电脑等智能终端,就能将BMW车辆与数字化生活连接起来。“未来,家庭、购物、运动、办公、休闲……所有的生活场景都可以连接。”郑昭东介绍说。

在关于未来的建设中,产品的“形象”设计亦不可忽视。上海研发中心的DW创新设计工作室是宝马集团三大设计中心之一,与慕尼黑设计中心、洛杉矶设计中心共同构成了集团旗下最具前瞻性的创意设计咨询团队。

从完善的部门架构,到前沿的技术,可以说,宝马上海研发中心承担着“看见未来”的使命。2018年,宝马提出了“在中国,为世界”的战略,上海研发中心可谓是这一战略的真实写照。